LongPath Technologies de Boulder utilise des lasers pour détecter les fuites de pétrole et de gaz – Boulder Daily Camera

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Une technologie laser développée par des chercheurs de CU Boulder et produite par LongPath Technologies a été utilisée par 17 sociétés pétrolières et gazières couvrant 300 000 acres dans le Colorado et les États environnants.

Une tour de surveillance de détection de méthane LongPath Technologies est vue à Greeley, Colorado. (Casey A. Cass/Université du Colorado)
Une tour de surveillance de détection de méthane LongPath Technologies est vue à Greeley, Colorado. (Casey A. Cass/Université du Colorado)

La technologie – les lasers à peigne de fréquence – suit les fuites de pétrole et de gaz en temps réel et peut ainsi aider à atténuer les dommages de l’industrie à l’environnement. Les lasers ont été développés pour la première fois par le physicien lauréat du prix Nobel Jan Hall en 2005 pour explorer le fonctionnement des atomes. Mais en travaillant avec les lasers, le Dr Greg Rieker a découvert qu’ils pouvaient également être utilisés pour localiser les fuites de gaz à effet de serre plus efficacement que les systèmes existants.

“Le nom LongPath fait référence non seulement aux longs faisceaux qui proviennent de la tour et détectent les fuites, mais aussi au processus”, a déclaré Rieker. “Cette technologie a mis 23 ans à se développer.”

Rieker a formé une équipe et a commencé ses recherches en 2015, avec un financement de l’Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E), une agence gouvernementale qui soutient des projets à haut risque et à haut rendement qui peuvent ne pas obtenir de financement d’autres sources. LongPath Technologies a été fondée début 2018 alors que le projet prenait de l’ampleur.

“Ce n’était vraiment qu’une fusée l’année dernière, ou un an et demi”, a déclaré Rieker.

Désormais, les sociétés pétrolières et gazières du Colorado au Texas s’abonnent à LongPath et accèdent aux données sur les fuites potentielles. Les lasers de LongPath sont pointés depuis des tours qui couvrent chacune des milliers d’acres.

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“Il y a littéralement des milliers et des milliers de points le long de cette infrastructure très complexe qui pourraient fuir”, a déclaré Rieker. «Ils sont difficiles à trouver car ces fuites sont invisibles, vous ne pouvez pas vraiment les sentir et il y a tellement d’infrastructures que vous ne pouvez pas vraiment les inspecter à la main. (Ces lasers) permettent de trouver et de réparer ces fuites très rapidement.

Caroline Alden, co-fondatrice de LongPath qui a travaillé au développement de la technologie, a souligné l’importance de la manière continue et détaillée dont LongPath suit les fuites.

“Cette technologie est importante compte tenu de la puissance du méthane en tant que gaz à effet de serre”, a-t-elle déclaré.

« Il s’agit d’une situation gagnant-gagnant rare. Cette technologie permet à l’industrie pétrolière et gazière de nettoyer ses opérations d’une manière qui leur est bénéfique. Et simultanément, c’est une énorme victoire pour l’environnement, le climat et les communautés locales qui connaissent des problèmes de qualité de l’air à cause de fuites de gaz naturel », a-t-elle déclaré. “Le coût de notre surveillance est également bien plus que rentabilisé en termes d’efficacité accrue des opérations.”

Rieker a souligné que la plaque tournante des chercheurs sur le climat et l’énergie à Boulder a fait de LongPath Technologies, et de recherches similaires sur le climat, une possibilité.

“Boulder est comme ce foyer pour proposer des innovations pour ce problème d’émissions de pétrole et de gaz”, a-t-il déclaré. « Boulder est le bon endroit pour résoudre ce problème. … Je ne pense pas que cela aurait pu être développé ailleurs dans le monde.

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