Cornyn y va sur la NRA et son ‘business model’

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Personne n’a reçu plus de critiques de la part de la droite sur le projet de loi bipartite sur les armes à feu du Sénat que le sénateur John Cornyn (R-Tex.). Cornyn a dirigé les négociations et ne recule pas malgré les attaques – de Donald Trump, de Fox News et de son propre GOP d’État.

Et, en fait, Cornyn a offert mercredi des commentaires assez clairs sur la National Rifle Association – des commentaires qui équivalent à une réprimande importante et inhabituelle du principal groupe d’armes à feu du pays de la part d’un sénateur du GOP.

En parlant aux journalistes du projet de loi, Cornyn a souligné que la NRA avait été largement consultée. Mais il a indiqué que le groupe ne serait jamais d’accord avec à peu près quoi que ce soit en raison de son “modèle commercial”.

«Nous avons travaillé avec la NRA, écouté leurs préoccupations, mais au final, je pense qu’ils ont simplement – ​​ils ont une adhésion et un modèle commercial qui ne leur permettront pas de soutenir n’importe quel législation », a déclaré Cornyn.

Il a ajouté: “Et donc je comprends d’où ils viennent, mais je pense que la plupart des gens ne permettront à aucun groupe extérieur d’opposer son veto à une bonne politique publique.”

Ce n’est pas ainsi que les républicains parlent habituellement de la NRA.

L’implication des commentaires de Cornyn – en particulier la partie “modèle d’entreprise” – est que le problème concerne peut-être moins des désaccords politiques de principe que la collecte de fonds et le pouvoir politique de la NRA. Les partisans du GOP du projet de loi pensent que la NRA était assez favorable à la proposition, mais qu’elle s’est finalement opposée au projet de loi parce qu’elle ne pouvait pas être considérée comme soutenant quoi que ce soit qui pourrait même être interprété comme un «contrôle des armes à feu». (En effet, le projet de loi s’arrête bien avant ce que les démocrates voulaient – par exemple, une interdiction des armes d’assaut ou la suppression de l’immunité de l’industrie des armes à feu contre les poursuites – et même de la proposition ratée de Toomey-Manchin d’il y a dix ans.)

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Bien sûr, cette posture est évidente depuis longtemps ; la NRA a clairement indiqué qu’elle considère pratiquement toutes les nouvelles restrictions sur les armes à feu – même modestes, comme le sont les actuelles – comme une pente glissante. Et il s’est fermement opposé à presque tout, sauf pour avoir brièvement suggéré en 2018 qu’il pourrait adopter des lois sur le drapeau rouge après une fusillade dans une école à Parkland, en Floride.

Mais vous ne voyez généralement pas les politiciens républicains le dire aussi crûment.

La porte-parole de la NRA, Amy Hunter, a répondu jeudi : « La NRA représente des millions de membres et de propriétaires d’armes à feu. Ils rejoignent la NRA parce que nous aidons à protéger et à faire progresser leur deuxième amendement, leurs droits d’autodéfense et de chasse, et nous nous opposons à la législation sur le contrôle des armes à feu. Représenter les intérêts de nos membres partout au pays est notre modèle d’affaires.

Les commentaires de Cornyn ont attiré les éloges de Fred Guttenberg, le parent de l’une des victimes de Parkland. Il a remercié Cornyn d’avoir « dit la vérité » sur la NRA.

Les commentaires sont particulièrement significatifs, compte tenu de la stature de Cornyn dans le GOP. L’ancien chef du Sénat républicain au deuxième rang, il est considéré comme un successeur possible du chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.). McConnell soutient également l’accord bipartite, mais il a déjà obtenu le poste le plus élevé et il n’y a aucun signe réel qu’il soit délogé, malgré les efforts de Trump. Et Cornyn a plus à perdre en s’aliénant un groupe comme la NRA. Ses rivaux pour succéder à McConnell, les sens. John Thune (RS.D.) et John Barrasso (R-Wyo.), Tous deux s’opposent au projet de loi, qui est certainement l’appel politique le plus simple pour un républicain ambitieux.

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Il y a très peu d’exemples de républicains faisant un pied de nez à la NRA ces dernières années. En tant que président, Trump a suggéré à plusieurs reprises qu’il pourrait contrecarrer le groupe – à la fois après Parkland et au début de 2019. Il a dit à un moment donné aux sénateurs du GOP en face qu’ils étaient « effrayés » et même « pétrifiés » par la NRA et a ajouté : « Ils ont un grand pouvoir sur vous ; ils ont moins de pouvoir sur moi. Mais il n’a rien fait pour étayer ces mots durs. En effet, bien qu’il ait exprimé son soutien aux lois du drapeau rouge à l’époque, il attaque maintenant le projet de loi actuel pour avoir simplement fourni un financement pour encourager les États à adopter la politique qu’il soutenait autrefois.

C’est assez normal pour le parcours de Trump, dont les principes ont toujours été très malléables. Et même s’il proteste contre le contraire, il a toujours été très sensible à tout ce qui pourrait même potentiellement aliéner la droite ou les groupes qui l’ont dominée.

Les commentaires de Cornyn sur la dynamique du pouvoir politique et la NRA sont moins directs, mais ils n’en sont pas moins significatifs, étant donné qu’ils sont soutenus par une action qui défie le groupe. Et ils deviendront plus importants si d’autres républicains – 14 autres sénateurs du GOP soutiennent la législation – invoquent le courage de parler du groupe blessé sur le plan organisationnel de manière même quelque peu similaire.

Nous ne devrions pas compter là-dessus, mais ils ont déjà montré plus de volonté de contrecarrer la NRA qu’à tout moment de mémoire récente.

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Ce message a été mis à jour avec la réponse de la NRA.