Une nouvelle technologie génétique permet aux cultivateurs d’augmenter les niveaux de THC dans le cannabis

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La société de biotechnologie basée en Indiana Growing Together Research Inc. a annoncé cette semaine qu’elle avait développé une nouvelle technique pour moduler génétiquement l’expression du delta-9-tétrahydrocannabinol (THC) dans le cannabis, y compris la capacité d’augmenter les niveaux de cannabinoïde dans les cultivars cultivés pour marijuana récréative ou médicale.

En août 2020, GTR s’est associé à Texas A&M Agrilife Research pour développer et optimiser des protocoles de transformation génétique du chanvre industriel à des fins commerciales. Plus tôt cette année, le partenariat a révélé qu’il avait réalisé la première transformation et régénération stable connue de plusieurs cultivars de chanvre sans THC. Les résultats comprenaient des modifications génétiques validées qui devraient éliminer ou presque éliminer la production de THC et du cannabinoïde mineur cannabichromène tout en stimulant l’expression du cannabidiol (CBD). Les cultivars transformés devraient être prêts à être commercialisés au quatrième trimestre de 2022 et sont destinés à aider les producteurs de chanvre américains à gérer le risque que leur culture dépasse les limites fédérales de THC, ce qui oblige souvent le producteur à détruire la culture ou à faire face à de graves répercussions juridiques pour cultiver du cannabis.

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Selon une étude de New Frontier Data, plus de 10 % de la superficie de chanvre plantée entre 2018 et 2020 est devenue « chaude », dépassant la limite fédérale de 0,3 % sur le THC. De plus, des recherches sur un échantillon représentatif de variétés de chanvre actuellement cultivées publiées par Frontières en génétique indique que de nombreux cultivars expriment des niveaux de THC significativement plus élevés que les niveaux de CBD autorisés et incohérents par rapport aux certificats d’analyse présentés aux producteurs.

Augmenter le THC

Après avoir démontré sa capacité à “réduire” ou “désactiver” les gènes codant pour l’expression du THC, GTR utilise maintenant la même technique pour “augmenter” l’expression du THC. La société prévoit de lancer un effort en collaboration avec des partenaires universitaires et commerciaux au Canada pour créer des cultivars de cannabis avec une expression améliorée du THC, avec un premier ensemble de variétés à haute teneur en THC qui devraient être créées d’ici le troisième trimestre de 2023.

La capacité scientifique à moduler l’expression du THC vers le haut et vers le bas, désignée par GTR sous le nom de “Delta9 Dial”, représente une nouvelle avancée dans l’édition stable des gènes de la plante de cannabis, qui, selon la société, est notoirement difficile à transformer. La nouvelle technique renforce également les capacités de la plate-forme génomique de GTR, où les producteurs peuvent choisir parmi un menu de traits pour personnaliser la génétique de leurs plantes et optimiser leur valeur.

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Samuel E. Proctor, PDG de GTR, affirme que le Delta9 Dial pourrait éventuellement être utilisé pour moduler les niveaux de THC dans le cannabis à un pourcentage cible spécifique.

“La même technique que nous utilisons pour créer une plante silencieuse en THC peut également être utilisée pour moduler les niveaux de CBD et de CBC, donc alors que nous nous concentrons actuellement sur les cultivars silencieux en THC et à haute teneur en THC, nous pourrons peut-être” ajuster “notre approche pour quel que soit le contenu en cannabinoïdes que nos clients et partenaires recherchent », déclare Proctor dans une interview virtuelle.

La technique semble également être efficace sur la plupart sinon tous les cultivars de cannabis, permettant aux cultivateurs d’augmenter le pourcentage de THC dans les souches de marijuana déjà populaires auprès des consommateurs.

“Nous avons commencé avec cinq cultivars différents en laboratoire et avons réussi à transformer les cinq cultivars avec succès et de manière stable”, rapporte Proctor. “Ce succès indique que notre technique devrait être applicable à tous les cultivars, que ce soit pour faire taire ou augmenter les niveaux de THC.”

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Les fumeurs sont-ils prêts pour l’herbe OGM ?

Alors que le marché du cannabis a une tendance prononcée à acheter de la marijuana en grande partie sur la base de la puissance du THC, il reste à voir si les consommateurs investiront leur argent durement gagné dans du cannabis génétiquement modifié.

“Aujourd’hui, les OGM sont devenus un substitut du complexe agro-industriel moderne, qui a légitimement attiré beaucoup de presse négative et empoisonné l’opinion publique contre les OGM”, reconnaît Proctor.

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Mais il dit que les réserves courantes sur les aliments OGM ne s’appliquent pas à la technique de GTR pour augmenter ou réduire les niveaux de THC dans le cannabis.

“En général, nous pensons que les préoccupations importantes concernant les OGM proviennent de la peur de mélanger anormalement des gènes entre différents organismes/espèces pour créer un” organisme Franken “- ce n’est pas notre approche”, explique Proctor. “Au lieu de cela, GTR introduit une courte séquence d’ADN qui bloque la production d’une seule enzyme impliquée dans une seule branche de la voie de biosynthèse des cannabinoïdes. Il n’y a pas de gènes étrangers ajoutés par d’autres organismes.

Proctor ajoute que la biotechnologie est actuellement utilisée pour améliorer les régimes alimentaires en augmentant le contenu nutritionnel des aliments, tout en élargissant et en améliorant la variété de fruits et légumes disponibles. Il note également que la biotechnologie peut aider l’environnement en réduisant notre utilisation de pesticides et d’herbicides chimiques nocifs, en réduisant la déforestation en augmentant la productivité agricole et en augmentant la capacité de séquestration du carbone d’une plante.

“Ces avantages évidents sont souvent obscurcis ou ne sont pas discutés dans le contexte de la biotechnologie et de l’agriculture”, déclare Proctor, “mais il est important de les garder à l’esprit pour bien comprendre comment les approches axées sur la biotechnologie sont bénéfiques”.

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