Qu’est-ce qu’un meilleur système de transport en commun signifierait pour ma petite entreprise – Greater Greater Washington

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Qu'est-ce qu'un meilleur système de transport en commun signifierait pour ma petite entreprise - Greater Greater Washington Greenline to Greenbelt par Don Sniegowski sous licence Creative Commons. - OZFF

Greenline to Greenbelt par Don Sniegowski sous licence Creative Commons.

À quoi pensez-vous lorsque vous réfléchissez à la relation entre les petites entreprises et l’urbanisme ? Probablement un commerçant en colère contre la perte de quelques places de parking à proximité de son commerce. Et c’est tout à fait juste. Tant pour vous que pour le commerçant.

Les propriétaires de petites entreprises sont souvent conservateurs. Il y a beaucoup de raisons à cela, mais l’une des principales est que les petites entreprises ne sont pas de petites grandes entreprises. Ayant moins d’employés, des actifs plus petits et des ventes plus faibles, ils sont fondamentalement pauvres en ressources et ce fait touche tous les aspects de l’entreprise et des perspectives d’un propriétaire de petite entreprise.

Parce que le salaire du propriétaire (qui en 2016 était en moyenne d’environ 36 000 $ pour les femmes et 59 000 $ pour les hommes) est le résultat net de l’entreprise, ils contestent souvent farouchement une augmentation du salaire minimum. Et parce que les revenus ne sont pas assez élevés pour soutenir les services administratifs tels que les services juridiques et comptables, les propriétaires de petites entreprises sont souvent opposés aux nouvelles réglementations qui augmenteraient leur charge administrative. Les réserves de liquidités des propriétaires de petites entreprises sont également minimes, ce qui signifie qu’ils ont du mal à résister aux chocs externes – la pandémie a apporté un soulagement brutal.

Si une société est un gratte-ciel, une petite entreprise est un jeu de Jenga à un stade avancé – au lieu de se balancer avec les vents du changement, il est sage de supposer qu’elle tombera.

La « menace » d’un agenda urbain

À mon avis, tous ces facteurs contribuent à expliquer pourquoi les propriétaires de petites entreprises peuvent parfois avoir une vision intrinsèquement opposée aux changements dans la politique urbaine et l’environnement bâti. Toute perturbation du statu quo sur lequel repose leur entreprise est une menace potentielle pour leur gagne-pain.

Bien que d’importants investissements dans le transport en commun et des changements audacieux au zonage puissent profiter à long terme aux petites entreprises, il est difficile pour les propriétaires de supporter l’incertitude que ces changements entraînent à court terme.

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Par exemple, la construction de la Purple Line dans la banlieue du Maryland, où je vis, a menacé les moyens de subsistance de dizaines de propriétaires de petites entreprises. Ces entrepreneurs ont affirmé que la détérioration de la qualité de la route due au gel du projet – y compris la perte de stationnement et, dans un cas, une barrière physique à une vitrine – a eu un impact sur la viabilité de leur entreprise. Les politiciens locaux étaient intervenus pour aider à indemniser ces propriétaires pour la baisse de revenus causée par la construction prolongée. Cependant, tous les propriétaires d’entreprise n’auront pas la chance de recevoir de l’aide en attendant un projet terminé qui les aidera finalement.

Cela dit, un programme urbain pour la région serait une aubaine incroyable pour les petites entreprises. Je le sais car j’en possède un. L’entreprise que j’ai fondée en 2017, Well-Paid Maids, paie 22 $ de l’heure – bien au-dessus du salaire minimum de 15,20 $ de DC – et offre un ensemble complet d’avantages sociaux. Nous sommes basés à Takoma Park et employons 30 personnes.

Nous exploitons également une nouvelle succursale à New York. Ainsi, en comparant nos deux marchés et en étudiant les principales dépenses d’entreprise, il m’est facile d’imaginer comment une région de Washington dotée d’un meilleur réseau de transport en commun aurait un impact positif sur mon entreprise.

Comment un système de transport en commun plus étendu et plus fiable réduirait mes coûts commerciaux

Actuellement, les transports en commun dans la région de Washington ne sont pas assez étendus pour répondre aux besoins de mon entreprise. Mon personnel travaille là où vivent nos clients – partout de Rockville à Forestville et de Greenbelt à Springfield – mais le système de transport en commun de notre région est axé sur les grands quartiers d’affaires qui sont denses, et non sur les zones résidentielles plus dispersées.

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De plus, mes employés transportent de l’équipement et des fournitures, de sorte que le manque de praticabilité entre de nombreux arrêts de transport en commun et nos clients rend difficile pour notre personnel d’atteindre leurs destinations en toute sécurité et confortablement. Et parce qu’ils effectuent généralement deux rendez-vous par jour, les progrès actuels en dehors des heures de pointe empêcheraient l’arrivée à l’heure pour les travaux de l’après-midi.

Par conséquent, toutes les personnes que nous embauchons doivent être titulaires d’un permis de conduire et posséder leur propre voiture. Mon entreprise rembourse notre personnel selon le taux de kilométrage IRS, qui est de 0,58 $ par mile. Nous payons également quelques frais supplémentaires liés à la conduite dans la région. Entre toutes ces dépenses, nous payons environ 35 $ à 45 $ par jour de travail et par employé du DC pour le transport, soit environ 770 $ par mois au bas de l’échelle.

Si nous pouvions compter entièrement sur les transports en commun pour déplacer notre personnel du DC comme nous le faisons à New York, nos coûts de transport chuteraient. Une MetroCard illimitée coûte 127 $ par mois à New York, et nous les achetons mensuellement pour notre personnel. Par conséquent, nos coûts de transport tout compris s’élèvent à environ 6 $ par jour de travail, soit une économie d’environ 34 $. À grande échelle, cela s’additionne rapidement, et c’est pourquoi nous pouvons facturer les mêmes prix à New York qu’à DC malgré le fait de payer un salaire de départ plus élevé de 26 $ de l’heure là-bas. Un chiffre moyen pour un WMATA SmarTrip illimité est de 144 $, de sorte que les coûts sont globalement comparables.

En plus de ces économies matérielles, il y a des avantages opérationnels. Par exemple, au lieu de recruter parmi le bassin limité de candidats qui ont une voiture, nous pourrions recruter toute personne qualifiée qui souhaite travailler pour nous. Et bien que certains retards de train et de bus soient inévitables, ils constitueraient un changement bienvenu par rapport au risque d’accidents coûteux et dangereux pendant la conduite. De plus, l’augmentation de la densité de logements à proximité des transports en commun signifie une clientèle accrue et facilement accessible pour mon entreprise.

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Obtenir un retour sur le transit

Si je pouvais déplacer notre personnel DC de 30 personnes de notre arrangement de transport actuel vers un SmarTrip illimité, mon entreprise pourrait économiser environ 190 000 $ par an. En utilisant un taux d’exécution du premier trimestre 2022 pour les dépenses annuelles prévues, cela représente une économie d’environ 20 % de notre budget actuel.

Alors, que ferions-nous avec les fonds supplémentaires ? Nous paierions pour un site Web moins loufoque, construirions une plate-forme de réservation personnalisée capable de gérer les demandes complexes des clients et la gestion des rendez-vous, et embaucherions un autre responsable pour aider notre personnel d’exploitation. Nous pourrions également étendre à d’autres services comme l’aménagement paysager ou la promenade de chiens, commencer à payer des primes de rétention à notre personnel et faire passer les soins de santé de nos employés d’un plan Silver à un plan Gold. Et bien sûr, continuez à augmenter les salaires.

En bref, nous pouvons faire beaucoup, c’est pourquoi je suis si excité par la perspective d’un avenir urbanisé pour le Grand Washington. Et je pense que si davantage de propriétaires de petites entreprises pouvaient apprendre à réfléchir à leurs avantages potentiels de cette manière, nous aurions un nouveau bras dans notre coalition luttant pour un meilleur transport en commun.

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Aaron Seyedian est le propriétaire de Well-Paid Maids, le seul service de ménage à domicile de la région de DC. Tout son personnel gagne au moins 22 $ de l’heure et reçoit un ensemble complet d’avantages sociaux. Il est dans la région de DC depuis plus de 15 ans et vit actuellement à Takoma Park.