Les lois anti-LGBTQ+ sont mauvaises pour les affaires, selon cet ancien banquier de Wall Street

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The Value Gap est une série d’entretiens de MarketWatch avec des chefs d’entreprise, des universitaires, des décideurs et des militants sur la réduction des inégalités raciales et sociales.

La mission de Todd Sears est d’aider le monde des affaires à mieux comprendre la communauté LGBTQ+.

En tant que fondateur et directeur général d’Out Leadership, il travaille avec des entreprises de premier plan à travers le monde sur des initiatives d’égalité. Son organisation publie également une enquête annuelle qui évalue le climat des affaires LGBTQ + du pays – en substance, une feuille de route pour ceux qui veulent savoir comment chaque État se mesure en termes de repères LGBTQ + importants.

Pour Sears, un natif de Caroline du Nord âgé de 46 ans, la mission découle de son expérience personnelle. En tant qu’homosexuel qui a commencé sa carrière dans la banque d’investissement, Sears a fait face à sa part d’homophobie. Mais il a également vu comment la communauté financière pourrait bénéficier d’un lien plus étroit avec la communauté LGBTQ+. Lorsqu’il était chez Merrill Lynch BAC,
+2,91%,
Sears a élaboré un plan réussi pour travailler avec les couples LGBTQ + et les organisations à but non lucratif – et a ainsi apporté des atouts considérables. “J’ai prouvé que cela aurait du sens sur le plan commercial”, dit-il.

Sears affirme que de nombreuses entreprises comprennent désormais cette logique commerciale, sinon la question plus large de l’égalité LGBTQ+. Il souligne le fait que Out Leadership s’est engagé avec près de 700 PDG à ce jour. Mais il reste encore du travail à faire, dit-il.

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À l’occasion de la célébration de la fierté de ce mois-ci et de la publication de la plus récente enquête État par État de Out Leadership, MarketWatch s’est entretenu avec Sears de ce qu’il a accompli et de ce qui l’attend. Voici des extraits édités de la conversation :

Pourquoi il a décidé de lancer Out Leadership

Il y a environ 12 ans, Sears était sans travail – il avait travaillé dans une autre entreprise après Merrill – et a commencé à réfléchir à ses options.

“Je me suis retrouvé assis sur un canapé avec mon indemnité de départ et beaucoup de martinis, et j’ai décidé que je voulais prendre ce que j’ai fait chez Merrill et voir si je pouvais le faire plus largement dans le monde et amener plus d’entreprises à plaider pour l’égalité, ” il dit. “Parce qu’il y a 12 ans, vous n’aviez pas de PDG ou d’entreprises qui parlaient des droits des homosexuels.”

Sears a commencé par organiser un sommet sur l’égalité axé sur Wall Street. Cela s’est avéré un succès, alors il a continué le travail dans d’autres industries et dans d’autres parties du monde. Finalement, il a tout réuni sous l’égide de Out Leadership, qu’il dirige en tant que société B, c’est-à-dire une entreprise à but lucratif et axée sur la mission.

Indice annuel du climat des affaires LGBTQ+ d’On Out Leadership

Sears dit que la première enquête a été publiée il y a environ quatre ans, après que l’égalité du mariage soit devenue la loi du pays. «Il y avait une perception erronée selon laquelle l’égalité du mariage résolvait tous les défis de la communauté LGBTQ +, et ce n’était manifestement pas le cas», dit-il. “De la discrimination dans l’emploi à la criminalisation du VIH en passant par les droits des trans, il reste encore des défis importants au niveau de l’État.”

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L’indice créé par Out Leadership, en partenariat avec d’autres organisations, examine des points de données tels que si un État a des politiques de non-discrimination en matière d’emploi pour les personnes LGBTQ+ et à quel point il est difficile de changer un marqueur de genre sur un certificat de naissance ou un permis de conduire. Dans l’enquête la plus récente, New York s’est classée au premier rang des 50 États pour la deuxième année consécutive, tandis que la Caroline du Sud s’est classée au plus bas pour la troisième année consécutive.

Sears affirme que les classements sont destinés à avoir un impact sur la façon dont un État donné est perçu – et, en particulier, sur sa capacité à attirer des talents commerciaux. “Pour que nous puissions littéralement dire, ‘Mon Dieu, ce projet de loi anti-gay que vous avez adopté va nuire à vos perspectives économiques'”, dit-il.

Sur la Floride et sa législation “Don’t Say Gay”

La Floride se classe au 31e rang des États dans l’enquête Out Leadership – en d’autres termes, pas tout à fait en bas. Mais Sears pense que la nouvelle loi de Floride interdisant l’enseignement en classe de l’identité de genre et de l’orientation sexuelle de la maternelle à la troisième année, largement connue par les défenseurs des LGBTQ + sous le nom de loi “Don’t Say Gay”, nuira à l’État à long terme.

« Nous savons que les entreprises ont du mal à attirer des talents en Floride. Certaines entreprises se demandent si elles peuvent et doivent faire des affaires en Floride », a déclaré Sears à propos de la législation.

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Dans le même temps, dit-il, le classement de la Floride n’est pas si bas car il a adopté une législation antérieure qui soutenait la communauté LGBTQ +.

Sur le pouvoir d’achat de la communauté LGBTQ+

Sears souligne des recherches qui indiquent que la communauté LGBTQ + constitue un marché mondial de 5,2 billions de dollars, mais affirme que cela ne représente qu’une part du vrai gâteau. Il se tourne vers ce qu’il appelle le «marché allié» – les personnes qui ont des parents et des amis LGBTQ + et qui soutiennent donc particulièrement la communauté.

En effet, soutient-il, une entreprise favorable aux LGBTQ pourra ainsi exploiter une base de consommateurs beaucoup plus large.

Sur le “défi mondial” à venir

Sears dit que la communauté transgenre est actuellement confrontée à une discrimination particulière aux États-Unis. Il s’agit de la peur de l’inconnu, dit-il : « La communauté trans est inconnue de beaucoup de gens. Beaucoup plus de gens connaissent une personne gaie ou lesbienne.

Il soutient que les politiciens profitent de cette peur pour faire pression en faveur d’une législation anti-trans et marquer des points avec leur base dans le processus, et note qu’il existe plus de 150 projets de loi anti-trans dans plusieurs États malgré le fait que le trans la population est relativement petite.

À plus grande échelle, Sears note qu’il est toujours illégal d’être gay dans des dizaines de pays. “Donc, le défi que nous avons n’est pas seulement un défi État par État ou un défi des États-Unis, mais c’est un défi mondial”, dit-il.